John Entwistle

 

John Alec Entwistle è nato il 9 ottobre 1944 a Chiswick in Inghilterra,da Herbert e Maud Entwistle; Herbert suonava la tromba,Maud il piano. Il matrimonio dei coniugi Entwistle sarebbe durato poco dopo la nascita di John, che visse la magior parte della sua infanzia con i nonni. Già in tenera età dimostrò particolari attitudini musicali e venne spinto dal nonno a prendere lezioni di pianoforte dai 7 agli 11 anni, presto iniziò a suonare la tromba sotto gli insegnamenti del padre. Alla Middlesex School John suonò un corno tenore acquistato dalla scuola, all'infuori di essa suona la tromba in gruppi che eseguivano musica tradizionale; in questo ambiente conobbe Pete Townshend con cui suonò insieme in formazioni minori; all'età di 14 anni diventò un fan di Duane Eddy e decise di passare alla chitarra solista, ma ben presto si accorse di essere più portato per il basso. La sua famiglia non poteva permettersi l'acquisto di un basso, così John fu costretto a costruirsi uno strumento amatoriale con un pezzo di mogano, il basso aveva volutamente la forma del Fender Precision, uno dei bassi più diffusi nei primi anni '60. Riuscì ad entrare nei Detours di Roger Daltrey, su proposta di Pete Townshend con il ruolo di chitarrista ritmico. Nel 1961 John si diplomò alla Acton Grammar School, ma la famiglia non poteva occuparsi ulteriormente della sua istruzione e così fu costretto a trovare lavoro e venne assunto come impiegato nell'ufficio dell'erario, dormendo negli uffici dopo le lunghe notti di prove con i Detours. Nel 1962 i ruoli dei futuri Who si fanno più definiti, e venendo a mancare un chitarrista ritmico il ruolo di Entwistle cambia radicalmente,lanciando uno stile di basso che si distacca molto da quello tradizionale,rendendolo più simile ad una seconda chitarra; nel 1964 John guardando un  programma in TV viene a conoscenza dell'esistenza di un gruppo irlandese chiamato Detours e da qui il gruppo cambierà nome in Who. Nel 1965 esce My generation, caratterizzata da un assolo di basso; per effettuare quell'assolo John usò un basso Danelectro caratterizzato dalla facilità con cui si potevano rompere le corde; per rifinire il pezzo John dovrà acquistare 3 bassi. Compone "The Ox" suo soprannome all'interno degli Who; nel 1966 esce A Quick One con la presenza di due pezzi scritti da Entewistle: Whiskey Man e Boris the Spider, scritta insieme al bassista di Rolling Stones  Bill Wyman, portando così a conoscenza di tutti il suo senso dell'umorismo scuro e grottesco. Presenti sul disco anche molti vocals, tra cui il più riuscito è senz'altro il falsetto finale "You Are Forgiven". Nel 1967 partono per il primo tour in USA dove, insieme al compagno si stanza Moon, collezionano vertiginosi conti d'albergo; nel singolo Picture of Lily John suona in un assolo di corno francese e firma la B-side "Doctor,doctor". Nell'estate del 1967 partecipano al Monterey pop festival ma senza i loro amplificatori Marshall; cominciano i problemi economici...John dovrà chiedere in prestito i soldi per acquistare il biglietto aereo per tornare in Inghilterra; in inverno viene pubblicato The Who Sell Out in cui firma due pezzi "Medac" and "Silas Stingy". Nel 1968 cominciarono a circolare voci sulla possibile uscita dalla band di Moon e  Entwistle (principalmente per motivi economici) per formare una nuova band con il chitarrista Jimmy Page, i Led Zeppelin; nello stesso anno esce il singolo "Call Me Lightning" con il B-side di Entwistle "Dr. Jekyll & Mr. Hyde", un omaggio alla personalità dell'amico Keith. Nel maggio '69 esce Tommy, in cui John canta "Cousin Kevin" e "Fiddle About",altri suoi contributi sono lo splendido corno francese, e i controcanti su "Overture," "Amazing Journey," "Smash The Mirror," and "Tommy Can You Hear Me". Sempre nel 1969 gli Who suonano a Woodstock aprendo il concerto con la "Haeven and Hell" di John. Nel 1971 pubblica il suo primo album solista Smash Your Head Against The Wall , in seguito gli Who pubblicano il singolo "Let's See Action" con  la  B-side di Entwistle "When I was A Boy". Nel 1972 pubblica il suo secondo album Whistle Rhymes; nel 1973 il suo terzo lavoro Rigor Mortis Sets In. Nel tour che seguirà Quadrophenia gli Who verranno arrestati per aver distrutto una camera d'albergo, per l'occasione John scriverà  "Cell Number 7" che comparirà sul suo successivo lavoro solista Mad Dog. Nel 1974 forma una band "The Ox" e avvia in Inghilterra il suo primo tour solista; nel 1975 sbarca in tour anche in USA e con gli Who realizza The Who By Numbers scrivendo una canzone da lui cantata "Success Story" caratterizzata da una furiosa apertura di basso, John disegnerà anche la copertina dell'album. Nel 1977, Entwistle suona il corno nell' album solista di Townshend , Rough Mix, su "Heart to Hang Onto". Nel 1981 gli Who pubblicano Face Dances in cui John canta "You" e "The Quiet One" realizza inoltre il suo 5° album solista "Too Late The Hero." Nel 1982 viene pubblicato It's Hard con due contributi di John: "One At a Time" and "Dangerous." Nel 1995 John partecipa con Ringo Starr in un tour di USA e Giappone con la Ringo Starr All-Star Band; nel 1996 forma una band, la John Entwistle Band ed intraprende un tour, nel 1998 fa lo stesso e sbarca in America realizzando anche un cd live dell'evento. John Entwistle è stato sposato due volte ed ha avuto un figlio, Cristopher, dalla sua prima unione. Da tempo malato di cuore, John muore in una stanza dell' Hard Rock Hotel di Las vegas il 27 giugno del 2002, esattamente il giorno prima dell'avvio del tour estivo degli Who che avrebbe interessato Stati Uniti e Canada.